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氣候變化太快或使動物難應付新疾病

時間:2020-02-05 10:46:15  來源:  作者:  瀏覽量:

 氣候變化太快或使動物難應付新疾病

 

據物理學家組織網近日報道,瑞典研究人員首次發現,鳥類的免疫系統與它們生活的氣候環境有關。隨著氣候變化不斷加快,某些鳥類自身的免疫系統可能會跟不上氣候變化的步伐,從而難以應付新出現的疾病。其它動物可能也會出現同樣問題。

隆德大學研究人員艾米莉·奧康納領導的團隊近日發表論文稱,他們研究了生活在不同氣候地區的37種鳥類,分析了每種鳥類免疫系統相關基因的多樣性——基因多樣性會影響免疫系統應對疾病的能力。而且,他們還分析了這些鳥類生活地區從1901年至2017年的氣溫和降水量。

研究發現,一個物種免疫系統相關基因的多樣性與它所處氣候環境有關。在數百萬年的進化過程中,許多鳥類的免疫系統完成了精準“校準”,使它們能應對所居住的特定環境和氣候中的疾病。比如,生活在熱帶雨水充足地區且不遷徙的物種,其免疫系統相關基因最豐富多樣,使其能應對更多病原體。

研究還發現,快速的氣候變化會給這些“量身定制”的免疫系統帶來挑戰。奧康納說:“免疫系統的進化速度可能跟不上氣候變化的步伐,導致許多動物根本無法應對其所接觸的病原體的數量和類型變化。”

研究人員解釋說,例如歐洲北部地區正變得愈加溫暖潮濕,當地可能會出現一些以前并不存在的疾病,對某些動物構成威脅。

奧康納說,受到相關影響的動物并不限于鳥類,這項新發現可能也適用于其它動物,因為他們研究的免疫系統相關基因在所有脊椎動物中普遍存在。

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